Qué es y cómo utilizar el seitán

Introducción

Tanto el tofu como el tempeh son derivados de la soja que más o menos todos conocemos. Se han ido haciendo un hueco en nuestros conocimientos culinarios a través de la cocina asiática. Ambos son derivados de la soja, planta que nos proporciona un gran aporte de proteínas de origen vegetal de una altísima calidad. Todo ello sin aportar grasas saturadas ni colesterol.

Pero en esta ocasión vamos a tratar sobre el seitán, quizás menos conocido, pero no por ello menos importante. En este caso no procede de la soja, sino del trigo, por lo tanto no es apto para personas celíacas. En este artículo te explicaremos qué es exactamente y como puedes introducirlo en tus menús.

seitán, que es

Tradicionalmente, estos productos los hemos visto en las cestas de la compra de vegetarianos y veganos, pero poco a poco se están haciendo un más que merecido hueco en nuestra mesa. Además de resultar deliciosos en infinidad de recetas, los beneficios para nuestra salud están más que probados.

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Qué es el seitán

El seitán, al provenir de harina de trigo, tiene un contenido inferior de proteínas que los derivados de la soja, sin embargo, su aporte no es nada desdeñable, siendo un buen sustituto de la carne, y además, está delicioso.

Se trata de un preparado de gluten de trigo (precisamente por ello no deben consumirlo las personas celíacas). Tradicionalmente, se preparaba lavando una masa de harina de trigo con agua y resultaba un tanto laborioso; pero actualmente, hasta incluso lo podemos preparar en casa.

seitán, que es

En los supermercados, lo encontrarás en la sección de refrigerados junto con los alimentos vegetarianos, pero resulta un tanto caro para consumirlo regularmente. Sin embargo, si lo elaboras en casa, resulta mucho más económico.

Ingredientes para elaborar seitán:

  • 250 gr de gluten de trigo (dos vasos aproximadamente). Lo puedes encontrar en herbolarios, tiendas especializadas o grandes superficies.
  • 250 gr de harina integral (dos vasos). Esto aportará más nutrientes al preparado.
  • Ajo en polvo
  • Cebolla en polvo
  • Pimienta blanca molida
  •  Salsa de soja oscura
  • Alga kombu o wakame
  • 3 vasos de agua templada.
  • Sal
  • Puerros
  • Perejil
  • Zanahorias
  • Hojas de laurel

Modo de preparación:

  • Mezclamos en un bol el gluten junto a la harina integral, el ajo y la cebolla en polvo y la pimienta blanca al gusto y lo removemos bien con la ayuda de una cuchara hasta integrarlo.
seitán, que es
  • Añadimos el agua y removemos hasta que se haya formado una masa uniforme. No hace falta trabajarla, sólo necesitamos que los ingredientes se integren. Si resulta muy duro, añade otro vaso de agua poco a poco.
  • Dejamos reposar la masa durante unos 20 minutos tapada con un paño a temperatura ambiental.
seitán, que es
  • Mientras tanto, en una olla grande con agua (la suficiente como para que cubra la bola de masa), añadiremos la sal, la salsa de soja, el alga elegida, las hojas de laurel y el perejil, el puerro y la zanahoria cortadas en trozos… La finalidad es hacer un caldo que enriquezca el seitán.
  • Colocaremos la bola de seitán y la coceremos durante una hora, aproximadamente, a fuego medio.
elaboración en la cocina
  • A continuación ya podemos retirar el seitán, utilizarlo inmediatamente o guardarlo en la nevera junto con el caldo de cocción. Incluso podemos congelarlo partido en trozos e ir utilizándolo como nos convenga.

 Usos en la cocina

El seitán se puede utilizar en multitud de recetas deliciosas, como un perfecto sustituto de la carne. O sencillamente porque nos encante su textura y sabor, como es mi caso.

Por ejemplo en brochetas junto con tomatitos cherry, calabacines, berenjenas, champiñones… E incluso un auténtico guiso pero en lugar de utilizar carne como el cerdo o la ternera, se puede sustituir por seitán.

receta de cocina

Si lo cortamos en trozos y lo freímos, se transforman en bolas correosas que absorben como esponjas todos los sabores.

A continuación te dejamos una receta deliciosa que repetirás más de una vez:

Ingredientes para cuatro personas:

  • 2 cortes grandes de seitán por persona
  • 1 cebolla grande
  • 2 dientes de ajo
  • 1 pimiento verde
  • 1 pimiento rojo
  • Setas shiitake (puedes sustituirlas por champiñones)
  • 2 zanahorias medianas
  • Aceite de oliva virgen extra
  • Salsa de soja
  • Zumo de 1/2 limón o de 1 lima
  • Semillas de sésamo
  • Un vaso de agua

Freímos el seitán en una sartén antiadherente con dos cucharaditas de aceite de oliva virgen extra. Cuando los tengamos bien fritos añadimos la cebolla, cortada en juliana junto con los ajos bien picados. Le damos unas vueltas y añadimos los pimientos y las zanahorias cortadas en tiras y las setas. Lo rehogamos todo bien y añadimos un chorrito de salsa de soja, el zumo de limón y el vaso de agua.

Pasados unos diez minutos cociendo a fuego alegre añadimos el seitán y lo dejamos cocer unos 5 minutos.

Retiramos del fuego y adornamos con semillas de sésamo tostadas. 

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